Los Balcanes: el festín que alimenta el hambre de Rusia y Turquía – Por Alon Ben Meir

La tensión política entre Kosovo y Serbia está creando un ambiente perfecto en el que Turquía y Rusia pueden atraer a los dos países a sus respectivas esferas de influencia. Enviados de alto rango de EE.UU. Y la UE están tratando de resolver la larga disputa, instando a Serbia y Kosovo a normalizar las relaciones cuando, de hecho, son cada vez más tensas. La negativa de Serbia a reconocer las fronteras de Kosovo, impidiéndole unirse a organizaciones internacionales como Interpol y UNESCO, y el incumplimiento de un acuerdo de libertad de movimiento de 2011 llevó a Kosovo a tomar medidas directas contra Serbia al imponer un arancel del 100% a las mercancías procedentes de este país.

Los informes falsos de que Estados Unidos amenazó con retirar sus tropas de Kosovo si el impuesto no se suspende, fueron propagados rápidamente por las máquinas propagandísticas de Rusia y Turquía en un esfuerzo por aprovechar al máximo la continua discordia entre los dos países. Serbia y Kosovo son vulnerables a las falsas noticias en línea, generadas por Rusia y Turquía, y los líderes corruptos en los Balcanes siguen cayendo en la trampa.

Las elites políticas, que son fácilmente manipuladas por Rusia y Turquía, también usan su propia desinformación para influir en el público. Tanto Rusia como Turquía pueden acelerar su campaña de desinformación a medida que se acerca el vigésimo aniversario del bombardeo de la OTAN a Yugoslavia. Kosovares y serbios están pagando el precio por las disputas políticas que parece no beneficiar a ninguno de los países, ya que se han convertido en el festín que alimenta el hambre de Rusia y Turquía para controlar los Balcanes.

La discordia entre los dos países se manifiesta a través de las vidas de los ciudadanos de ambos Estados. “Cuando viajo a través de Serbia, me veo obligado a retirar la matrícula de mi auto y pagar una tarifa de cinco euros solo por cruzar a través de Serbia, y pagar el peaje de la autopista, no nos aceptan euros, solo dinares serbios, mientras que los serbios que ingresan a Kosovo no enfrentan estas dificultades”, dice Vilson Kacoli, de Kosovo. Él, junto con la mayoría de los kosovares, apoya firmemente a su Primer Ministro por su negativa a revocar el impuesto bajo cualquier circunstancia.

Mientras tanto, Putin y Erdogan han estado trabajando arduamente para fortalecer sus vínculos con los Balcanes y continúan invirtiendo en importantes proyectos nacionales estratégicamente calculados para tener el mayor impacto económico y político en toda la región.

El comercio entre Turquía y los Balcanes Occidentales ha aumentado dramáticamente, de  430 millones de dólares en 2002 a 3 mil millones de dólares en 2016. Aproximadamente un tercio de este comercio fue con Serbia, mientras que en Kosovo, Turquía está invirtiendo continuamente en los sectores más importantes mientras privatiza los activos estratégicos de Kosovo. La agencia estatal turca de desarrollo TIKA ha renovado cientos de monumentos históricos en Kosovo, ha financiado proyectos locales y organizado grandes eventos diseñados para reforzar los vínculos con Turquía.

“El total de las inversiones de las empresas turcas en Kosovo durante el período 2007-2017 es de 382,1 millones de euros”, dijo Esin Muzbeg, Secretario General de la Cámara de Comercio de Kosovo y Turquía, a la Red de Informes de Investigación de los Balcanes. Además, la Agencia de Energía de Serbia dio la aprobación final para la construcción de una sucursal del gasoducto Turkish Stream, que entregará gas natural ruso a Turquía y al sur de Europa.

Rusia tiene intereses geoestratégicos en los Balcanes Occidentales, así como en los países mediterráneos. En los Estados balcánicos, el interés de Rusia se basa en dos consideraciones. Primero, la región de los Balcanes Occidentales tiene una importancia estratégica como ruta de tránsito para el gas de Rusia; En segundo lugar, Moscú desea preservar las raíces eslavas y la religión ortodoxa en la región, junto con los valores culturales y tradicionales bilaterales, especialmente en la medida en que la relación entre la UE y Rusia es tensa y no es probable que mejore pronto.

De acuerdo con el portal ruso RT, el fondo de riqueza soberana y los socios del Estado están planeando un aumento de la inversión en Serbia, y probablemente agregarán  500 millones de dólares a sus inversiones actuales. Serbia ya ha atraído inversiones rusas en los Balcanes que, según diversas estadísticas, superan los  4 mil millones de dólares. “El sector energético sigue siendo una prioridad para las inversiones rusas. Moscú pretende hacer que los países balcánicos dependan del gas ruso, al igual que en Europa “, dice Lavdim Hamidi, editor en jefe del periódico Zeri en Kosovo, quien recientemente investigó las inversiones de capital ruso y turco en los Balcanes.

Además, los Estados de los Balcanes Occidentales ofrecen oportunidades de bajo costo para que Rusia emprenda una combinación de medidas políticas y económicas para socavar los intereses geoestratégicos de la UE. En 2016, por ejemplo, Rusia intentó organizar un golpe de Estado en Montenegro destinado a derrocar al entonces Primer Ministro Milo Djukanovic para evitar que su país se uniera a la OTAN. El año pasado, Putin intentó bloquear el arreglo del conflicto entre Grecia y Macedonia, sabiendo que la solución daría como resultado la pertenencia de esta última a la OTAN.

Mientras Serbia intenta equilibrar sus relaciones bilaterales entre Rusia y la UE, otros países como Kosovo y Macedonia son más transparentes en la búsqueda de la europeización. Rusia tiene toda la intención de sembrar discordia para evitar que los Estados balcánicos se conviertan en miembros de la UE.

Artan Grubi, un parlamentario en el norte de Macedonia que representa a la Unión Democrática para la Integración (el partido político albanés más grande), declaró que el norte de Macedonia triunfó en la batalla geopolítica y geoestratégica entre los intereses occidentales y orientales. “Finalmente, con la firma del protocolo para la membresía de la OTAN, los ciudadanos de este país pueden sentirse seguros de que pertenecen a los valores euroamericanos y que las influencias orientales fallaron”.

Ismet Kryeziu, Director Ejecutivo del Instituto Democrático de Kosovo (KDI), dice que la región de los Balcanes, excepto Serbia, que se conoce como pro-Rusia, a pesar de los desafíos en la política diaria, se compromete a caminar junto a las políticas y valores de la democracia occidental liderada por Estados Unidos y los Estados de la UE. “Los responsables políticos de Kosovo cometerán errores geoestratégicos para convertir a la República de Kosovo en un ´agujero negro ´, que ampliará la influencia rusa y turca”, dice Kryeziu.

Ni las actividades ni las intenciones de Rusia ni de Turquía en los Balcanes están ocultas. Ambos países están tomando medidas políticas para distanciar a los Balcanes de Occidente, ya sea por razones económicas, estratégicas o hegemónicas. Son implacables y descarados y harán todo lo que esté a su alcance para atrincherarse en estos países, aunque solo es cuestión de tiempo cuando los intereses de Rusia y Turquía se enfrenten en los Balcanes.

Lulzim Peci, ex Embajador de Kosovo en Suecia y Director Ejecutivo del Instituto de Investigación y Desarrollo de Políticas de Kosovo (KIPRED), cree que la tensión actual de las relaciones entre los Estados Unidos y Kosovo se adapta más a Rusia, ya que sirve a sus intereses estratégicos, “especialmente en ausencia de una posición claramente definida de los países occidentales clave hacia las relaciones Kosovo-Serbia “, dice Peci.

Dados los intereses estratégicos de la UE y la orientación general de los Estados balcánicos hacia Occidente, la UE debería insistir en reformas democráticas y en la adhesión a los derechos humanos, contra los cuales aceleraría sus esfuerzos para apoyar las condiciones socioeconómicas en estos países y acelerar el proceso de membresía.

Esto proporcionará a los Estados balcánicos la confianza de que su posible membresía es real en virtud de los hechos prácticos de la UE y el continuo compromiso político, lo que dará a los Estados balcánicos incentivos cada vez menores para adaptarse a la ambición de Turquía o Rusia de atraerlos a su órbita.

Alon Ben-Meir es Profesor de Medio Oriente del Center for Global Affairs de la Escuela de Estudios Profesionales de laUniversidad de Nueva York (NYU-SPS).

 

@AlonBenMeir